Un singe dans l’espace, une aventure de l’humanité, par le dessinateur Victor Lejeune

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Qui envoyer dans l’espace, un simple soldat ou un singe ?

On hésite, on tergiverse, on se bagarre. Finalement, le chimpanzé l’emporte. Il s’appelle Ham, vient du Cameroun, vendu à la Nasa après avoir échappé au marché à viande et au zoo.

Le 31 janvier 1961, à bord de la fusée Mercury-Redstone 2, le voici en orbite, « pour un aller-retour dans l’espace de seize minutes et trente-neuf secondes à deux cent neuf kilomètres d’altitude ».

Ham est l’acronyme de Holloman Aérospatial Medical Center, « le lieu où il fut entraîné ».

Victor Lejeune a retrouvé son histoire.

Dans un livre sans parole intitulé Premiers pas, publié par les audacieuses éditions genevoises Atrabile,  le jeune dessinateur imagine en six parties, comme un précipité d’histoire de l’humanité (Préhistoire / Antiquité / Moyen Âge / Renaissance / Epoque moderne / Conquête spatiale), la vie sidérante de ce petit bout d’être au destin incroyable.

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Employant la technique de la gravure sur celluloïds, Victor Lejeune invente en noir et blanc des planches d’une très grande beauté formelle propice à la méditation.

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Un petit dans les bras de sa mère, une forêt tropicale, la douceur d’être au monde, l’étonnement de Narcisse se contemplant dans l’onde, une paix vertigineuse, l’apprentissage de la marche.

Puis, c’est la capture en quatre cases, la bêtise d’un filet scélérat.

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Antiquité des premiers hommes, hilares, innocents, monstrueux, devant la bête encagée.

Chaîne, piécettes, avion, et départ pour un zoo de Miami. C’est le Moyen Âge.

On se fait photographier devant les beautés de la nature. Violence des congénères, solitude, rage, peur, dépression.

Des jeeps de la Nasa conduits par des gars athlétiques, c’est un nouveau départ pour le chimpanzé ayant besoin de bras, d’affection.

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On le mesure, le scrute, le tourne en tous sens, lui prend le pouls. Verdict ? Apte.

Buste de Galilée, portraits de Copernic et Einstein. Ham sourirait-il de tant de prévenance ?

Electrodes, masque à oxygène, éducation d’un cosmosinge.

La préparation devient intensive. Procédures, gestes, conditionnement. Ces humains sont vraiment fous. Epoque moderne, homo demens.

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Maintenant, il faut partir, décoller, voir ce que nul n’a vu, faire ce que nul n’a fait. C’est la conquête spatiale.

Retour sous les flashes.

La forêt semble si loin, et l’on rêve de fraternité.

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Si vous souhaitez vous recueillir, Ham est enterré devant le musée de l’histoire spatiale du Nouveau Mexique à Alamogordo.

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Victor Lejeune, Premiers pas, éditions Atrabile (Genève, Suisse), 2017

Editions Atrabile

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