Eloge de la féminité bolivienne, par Delphine Blast, photographe

Cholitas, la revanche d'une génération
© Delphine Blast

Cholitas, de Delphine Blast, est un somptueux livre à la couverture de velours rouge (Bessard Editions, 2017) conçu tel un éloge de la féminité bolivienne, et une célébration de la terre-mère nourricière, la Pachamama.

Longtemps déconsidérées, les cholitas, issues de tous les milieux, ont réussi à imposer leur présence radieuse, forte, revendicatrice, dans une société encore très largement machiste.

En studio, dans une mise en scène à la fois sobre et sophistiquée dans sa dimension plastique, Delphine Blast a photographié la fierté retrouvée des Amérindiennes qui symbolisent, sans rien renier de leur passé, un espoir pour l’émancipation de toutes les femmes.

Cholitas (Editions Bessard, 2017) est un livre consacré à la féminité traditionnelle bolivienne. Pourriez-vous expliciter ce terme, passé du statut de vocable péjoratif à terme positif ?

L’origine du terme « chola » (ou « cholita », littéralement « petite chola ») remonte au XVIe siècle, où les colons espagnols l’utilisaient pour désigner les boliviennes métisses, originaires des plaines de l’Altiplano entourant La Paz, et de culture Aymara. Le terme « cholita » était effectivement très péjoratif et désignait alors la pauvre fille de la campagne, privée de tous ses droits.

Au fur et à mesure des années, comme pour l’adoption du costume également imposé par les Espagnols, les cholitas ont adopté volontairement ce terme et ont réussi après un long combat à inverser la tendance et faire de leurs origines indigènes une véritable fierté.

Qui sont vos modèles ? Avez-vous passé un casting ? Les costumes proviennent-ils de musées d’art populaire ?

Les cholitas qui ont accepté de poser pour ce projet viennent d’horizon très différents et de toutes catégories sociales. Cela va de l’étudiante à l’université, à la dentiste ou à la créatrice de vêtements, comme des élèves d’écoles de mannequinat.

Les vêtements sont leurs propres habits et ne sont pas des « costumes ». Ce sont certes des vêtements traditionnels, mais qu’elles utilisent quotidiennement ou lors d’occasions spéciales comme des mariages, des anniversaires ou lors de fêtes nationales.

Que représente le chapon melon que portent les femmes que vous photographiez ? Pourquoi tant de couleurs ?

L’origine du chapeau des cholitas remonte au début du 20ème siècle : à La Paz, un chapelier passa commande d’une grande quantité de chapeaux melons destinés aux ouvriers travaillant à la construction du chemin de fer bolivien. Du fait d’une erreur, les chapeaux envoyés étaient de couleur marron au lieu d’être noirs. Pour ne pas perdre sa commande, le commerçant eut l’idée d’expliquer aux Boliviennes que c’était la dernière mode en Europe. Celles-ci se seraient alors prises d’un amour indéfectible pour ces chapeaux.

Cholitas, la revanche d'une génération
© Delphine Blast

Vous vivez en Bolivie. Que comprenez-vous de ce pays ? Quelle y est la place des femmes ?

J’ai eu un véritable coup de cœur pour la Bolivie lors de mon premier voyage dans le pays, il y a plus de dix ans. C’est un des rares pays aujourd’hui à préserver certaines traditions ancestrales et à avoir un rapport très important avec la nature et la terre mère nourricière, « la Pachamama ». Les peuples amérindiens de la cordillère des Andes, notamment les Aymaras et les Quechuas, possèdent un rapport très profond et respectueux envers la nature et les éléments que j’admire énormément.

Les Cholitas, en tant que femmes, indigènes, et pauvres, ont toujours fait l’objet d’une triple discrimination. Au cours des années, la situation a progressivement évolué et elles sont présentes aujourd’hui en politique, à la télévision, et même dans le domaine de la mode.

Mais, même si la situation s’est nettement améliorée ces dernières années, et pour l’ensemble des Boliviennes, il reste encore beaucoup de chemin à accomplir. Le pays reste profondément machiste.

Votre livre comporte une dimension plastique plus marquée peut-être que dans vos travaux antérieurs. Comment avez-vous travaillé avec l’éditeur Pierre Bessard, et pensé l’insertion de votre livre dans sa collection BeSpoke ?

Ce travail comprend effectivement une dimension plus artistique que dans mes travaux précédents. C’était d’ailleurs la première fois que je travaillais en studio et non plus en lumière naturelle, comme cela avait pu être le cas par exemple avec ma série sur les « Quinceaneras » en Colombie. Je souhaitais évoluer dans ma démarche photographique, tester de nouvelles approches techniques mais surtout, cela faisait sens dans le propos que je voulais transmettre en travaillant avec les cholitas. En effet, je voulais valoriser leurs tenues uniques, inspirées des traditions andines, mais surtout révéler leur féminité, leur élégance, leur dignité. Je souhaitais également contrebalancer le stéréotype de la femme traditionnelle bolivienne, reconsidérer la vision occidentale parfois datée de cette population. Le studio apparaissait alors comme une évidence. Enfin, le fond coloré en forme de cercle représente la « Pachamana », la terre-mère nourricière, très présente dans leur culture Aymara, et symbolise leurs origines andines qu’elles ont toujours revendiquées.

La collaboration avec Pierre Bessard s’est faite assez naturellement. Je n’avais pas prévue de publier un livre sur ce travail, ou en tout cas, pas dans l’immédiat. Et puis cet été pendant le Festival des Rencontres d’Arles, Pierre Bessard a vu une partie de cette série et m’a contactée pour me proposer de publier le travail dans sa collection Bespoke. Nous nous sommes rencontrés chez lui à Paris à la fin de l’été 2017 et moins de deux mois après le livre était sorti.

Avez-vous exposé cette série en Bolivie ?

Oui, c’est d‘ailleurs à La Paz, au Musée San Francisco où les photos ont été réalisées, que la série a été exposée pour la première fois. Cela était important pour moi.

Propos recueillis par Fabien Ribery

v1-cholitas-1

Delphine Blast, Cholitas, éditions Bessard, 2017, BeSpoke Collection n°7

Site de Delphine Blast

Bessard Editions

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